リビングを和室にするなら知っておきたいメリットと注意点

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家族の団欒を表現する「お茶の間」という言葉があります。

子供世代や親世代、さらには祖父母の世代まで人気がある有名人のことを、少し古い言葉ですが「お茶の間で大人気」などと表現したりすることもありますね。庶民的な言葉ですが、しみじみとした温もりがあり、世代を超えて家族が一緒に過ごしている雰囲気が伝わります。

実際に、昭和の時代にはそのようなご家庭が普通だったようですが、現代では和室でちゃぶ台を囲んでテレビを見るという習慣は少なくなってきているようです。

お茶の間は、その言葉の通り、もともとお茶室として使われていたスペースに、お客さんを呼んだり、家族で団欒したりするようになったことから使われだしたといわれています。つまり、現代で言うところのリビングです。

今ではほとんどのご家庭が、お客さんを通してご飯を食べたり、家族でテレビを見たりするスペースはフローリングの床に椅子とテーブル、ソファーなどを置いた「洋風リビング」が一般的ですが、和風の畳敷きである「お茶の間リビング」も、様々な魅力があります。

この記事では、あえてリビングを和室にするメリットや、注意点をお伝えします。リビングを和室にしようか悩んでいる方の参考になれば幸いです。

1 和室リビングの歴史

元々、日本では戦前から6畳程度のスペースに家族が集まり、食事をしたりお茶を飲んだりといった団欒をするお茶の間スペースが存在していました。
夜になれば、ちゃぶ台を片付けてそこに布団を敷き眠るという、居間兼寝室として非常にコンパクトに使われていました。

その後、戦後暮らしが豊かになると居間と寝室が分離されるようになりました。それでも、高度経済成長期が終わるまではほとんどの家庭が畳敷きの和風の居間と寝室を持っていました。

しかし、それが現代までの間にほとんどの家庭の居間がリビングに変わり、畳敷きがフローリングに変わりました。そして、新築の家のほとんどは、ご飯を食べたり、テレビを見たり、お客さんを通したりするスペースは、畳の間ではなく、洋風のリビングになったのです。

現代において畳敷きの和室をリビングとして使用することは非常に少ない状態となってしまいました。

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2 リビングを和室にするメリット

上記のように和室をリビングとして使用することはとても少なくなりましたが、それでも多くのメリットがあるので実際に検討している方も多くいらっしゃいます。

2−1 床がフラットであり快適

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最も大きなメリットは、床がフラットであるということです。

和室にした場合、椅子やソファーは使わず座布団に座るというシステムであるため、横になりたいときはそのままゴロンと横になることができます。

冬には真ん中にコタツを置いて、家族で寄り集まりながら思い思いに過ごしたり、横になりながらテレビを見たりと、自由に過ごすのが心地よかったりします。

しかし、洋風のリビングの場合、そうはいきません。そもそも床がフローリングなので、横になると冷たいし、痛いです。

カーペットを敷いたとしても、畳の上に座布団を置いたときの柔らかさには勝つことはできませんし、何よりも洋風のリビングの床で寝転がっていては、なんとも落ち着きません。畳敷きのお茶の間だからこそ思い思いにゴロンと横になって過ごすという、日本人特有の過ごし方が可能なのです。

2−2 スペースを有効活用できる

また、洋風のリビングの場合、ソファーやテーブル、椅子など、大型家具を配置する必要があります。これらは一つ一つに相当な重量があるため、簡単には動かすことができません。

しかし、和室であれば座卓や座布団などを簡単に持ち運ぶことができるので、寝る前にそれらを片付けて布団を敷くことが可能なので、スペースを有効活用することができるようになります。

家を建てる際に、建坪に余裕がない方はリビングを和室にすることによって、ひと部屋分の余裕を生み出すことができるのです。
あるいは、宿泊を伴う来客が多い方は、畳敷きの和室を臨時のお客さん用の寝室としても使用することができます。
さすがに、リビングに布団を敷いて「ここで寝てください」と言うのはお客さんに失礼ですが、和室にある家具を片付けて、布団を敷けば、お客さんも気持ちよく眠ってくれるはずです。

2−3 畳の持つ魅了を感じることができる

また、畳に使用されている「い草」は、「天然のエアコン」とも呼ばれる素材で、湿度の高い日には水分を吸収し、湿度の低いときは水分を放出するという調湿作用を持っています。そして、表面はサラッとしているので蒸し暑い日に畳に横になると、ひんやりとした心地よい肌触りを感じることができます。

また、い草から出ている畳特有の香りには「バニリン」や「フィトン」といった物質が含まれており、森林浴と同じ効果があります。落ち着いて集中力をアップさせたい時などは、畳に座って作業をするのがおすすめです。

さらに、クッション性にも優れているため、小さいお子様が遊んだり走り回ったりした時に転んでしまっても、怪我をしにくいというメリットがあります。お子様に関係することでいえば、畳には音を吸収する特徴があるので、お子様が騒いだ時にも、防音効果が期待できます。

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3 すべて畳に抵抗があるなら一部分だけ畳にしよう

すべてを畳にするのは少し抵抗が…。そんな方にはフローリング敷きのリビングの一角に畳の間を配置するという方法があります。

リビング全体を和室にする場合と違い、一般的な洋風のリビングと同じように、ソファーなどを置いたスペースの脇に、小さめの畳の部屋を設けるというものです。

仕切りを取り付けるという方法もありますが、最近ではフローリングの一部に畳を埋め込み、段差を作らないフラットな構造にする方が多いようです。角の部分ではなく、リビングの中央だけを畳のスペースにする方法もあります。

最初は違和感があるかもしれませんが、上記で説明した様々な和室のメリットの恩恵を受けることができます。

そこが1階のリビングであると仮定すると、老後の生活を考えて、畳の部分を老後の就寝場所として転用することができます

また、宿泊客が来た場合、その方の就寝場所としても転用することができます

さらに、その畳スペースにこたつを置くことによって、冬の寒い時期にフラットな床でコタツに入りながらテレビを見たり、ご飯を食べたりといった、日本人らしい団欒を味わうこともできます

仏壇などを置くことによって、一定の宗教感のもとに配置計画を考える場合にもマッチします。

このように、「フローリング敷き洋風リビングの一部分だけが畳になっている」という構造は、様々なメリットがあるのです。

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4 リビングを和室にする際の注意点

リビングを和室にする際に、気にしておかなければいけないのがお金の問題です。

まず、洋風のリビングに比べ、導入するためのイニシャルコストが多く必要です。無垢材のフローリングと比較しても、畳敷きの床の場合、約1.3倍以上の金額が必要になります

また、メンテナンスにもお金がかかります。使い方にもよりますが、畳は通常5年程度使用すると表面の擦れや毛羽立ちが目立ち始めます。

そのため、畳の表面だけを張り替える「表替え」をしなければならなくなります。さらに、使用状態にもよりますが、2回程度の表替えを経て、その後は畳自体の交換も視野に入れなければならなくなります。

また、畳のメリットとして調湿性やクッション性を先ほど挙げましたが、逆にそれが理由となり、い草の隙間にホコリやダニがたまりやすくなってしまいます。
そのため、畳を清潔に保とうと思うのであれば、こまめな清掃が必要になります。

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5 まとめ

リビングを和室にするかどうか悩んでいる方は、ご自身の生活スタイルから逆算して、どちらが向いているか考えてみましょう。

【和室リビングが向いているご家庭】
・和の雰囲気をこよなく愛し、畳の香りがたまらなく好きな方
・床面積に制限がある中で、効率良く空間を取りたいという方
・皆が寄り集まる空間として、家族の親密度を高めたい方
・書道をはじめ和の趣味を持たれ、合理的に生かしたい方

【和室リビングが向いていないご家庭】
・わんぱくな子供がいる家庭(畳がクッションとなり安全な一方で畳がすり減り維持費がかかる)
・ペットを飼っている方

これから新たに家を建てようと考えている方は、リビングをどのような設計にするのか、この記事を参考にして考えてみてください。

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