無垢材と集成材は何が違う?それぞれの特徴やメリット・デメリットについて

無垢材と集成材は何が違う?それぞれの特徴やメリット・デメリットについて

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建物に使用される木材は、すべて無垢材と集成材の2種類に分けることができます。
簡単に言えば、無垢材は伐採したそのままの木材です。そして集成材は細かく砕かれた木材を接着剤で固めた木材です。

現在多く利用されているのは集成材で、一見無垢材のように見える木材も、実は集成材の表面に木目をあしらったカバーをつけているという事もあります。

だからといって無垢材の方が優れているというわけでも、集成材の方が優れているというわけではなく、そのどちらにも一長一短があり、個人の好みや、使用場所などによって使い分けていくのが良いでしょう。

そこで、今回の記事では、無垢材と集成材のそれぞれの特徴や、使用場所による使い分けのポイントなどをお伝えいたします。

1 集成材と無垢材の特徴について

1−1 集成材の特徴(メリット・デメリット)

集成材とは、カットされた小さな木材を接着剤で接合したものです。
現代の木造建築では、無垢材より集成材の方が多く使用されており、実際にハウスメーカーが作る家はほとんど集成材でできています。

集成材は、無垢材と違い、木材のそりや割れが少ないため、非常に扱いやすいという特徴があります。
また、強力な接着剤で固定しているため、木材の強度も、無垢材に比べて集成材の方がおよそ1.4倍優れていると言われています。

しかし、強度に関してはどちらが優れているとは一概には判断しづらい部分があります。というのも、無垢材の場合は含水率(木材の内部に含む水分の割合)が10%から1%が最も強度が高くなるため、しっかりと乾燥させた無垢材は、集成材よりも強度が高いとも言われています

乾燥の度合いによっても強度が変わってしまう無垢材と、一定の強度を維持できる集成材という意味では、強度の部分でも、集成材の方が扱いやすさの面では優れているといえるでしょう。

価格に関しては、集成材の方は、ある程度の価格帯が決まっています。それに対し無垢材の方は、節の有る無しなどの条件によって、価格が大きく変わります。基本的には、節があると安くなり、節のないものは高くなります。平均すれば集成材の方が安い金額で購入できますが、節のある無垢材なら、集成材よりも安くなる場合があります。

集成材のデメリットは、まだ使われ始めてから歴史が浅いということです。何十年も経つと、接着が剥がれてしまう可能性があります。接着が剥がれてしまえば、強度は激減してしまいます。

もうひとつのデメリットは、無垢の木と違い、木材の温かみが感じられないということ。どんなに上手に表面を加工して自然な木材に質感を似せたとしても、人間の目は、「本物の木か、作り物の木か」という違いは見抜きます。その意味で、無垢材にしかない温かみを出すことはできません。

また、接着材に含まれる「ホルムアルデヒド」という成分は、シックハウス症候群を引き起こす原因になる可能性があるため、注意が必要です。もともとそのようなアレルギーを持っている方は、使用しないほうがいいかもしれません。ただ、最近は接着剤の成分が改良されてきているため、人体への影響は少なくなってきています。

1−2 無垢材の特徴(メリット・デメリット)

無垢材とは、伐採した木をそのまま柱や梁や造作材・板材などの形状に加工した木材のことです。
切り出して必要な形に削るだけなので、自然界に存在した組成からほとんど変わらない状態で使用するため、人間がその状態の変化をコントロールしにくいという特徴があります。

無垢材は、湿度を調節する作用があり、周りの湿度が高ければ水分をその内部に吸収し、周りの湿度が低ければ内部の水分を外部に放出します。そのため、含水率が一定にならず、伸び縮みを繰り返すため、そのサイズや強度が常に変動します。

しかし、コントロールが難しい分、本物の木を使用していることから、重厚感や木のぬくもりを感じられ、経年による変化も楽しめます。また、無垢材はサイズや強度は変わってしまいますが、逆に言えば部屋の中が乾燥していれば水分を放散させ、湿気が多い時は空気中の水分を吸収するなど、湿度を調節してくれるという、調湿機能としての側面も持ちます。

また、集成材と違い、接着剤等の人口材を使用していないため、アレルギーをお持ちの方でも安心して暮らすことができます

無垢材のデメリットはそりや割れが起こる事です。呼吸をしているからこそ、伸び縮みがでて壁や床に隙間や割れがはいる事があります。また、原木を使用するため、数に限りがあり、価格が集成材より高価になるものが多いです。

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2 使用場所について

2−1 柱・梁

柱や梁は無垢材を使うべきか、集成材を使うべきか、正解はありません。しいて言うなら、個人の好みというほかありません。

無垢材には、割れやサイズの狂いが起こる可能性があるものの、本物の素材による温かみや豊かさを感じられる良さがあり、集成材には、人工的な材料であるものの、計算された強度を持っているという安心感があります。

前述の通り、どちらを使用するにしてもそれぞれのメリット・デメリットがあるので、そこを踏まえたうえで検討すると良いでしょう。

2−2 建具

建具とは、ドアやふすまなど、部屋と部屋を仕切り、開閉する部分のことです。
近年はフラッシュ戸という種類のドアが非常によく使われています。フラッシュ戸とは、骨組みの両面に合板を張ったドア(戸)のことです。中が空洞になっているため、非常に軽いという特徴があります。普段頻繁に開閉するドアは、軽い方がいいですよね。

また、値段もリーズナブルです。しかし、表面は合板であるため、若干安っぽい感じにはなってしまいます。
建物全体に無垢材をふんだんに使用している場合、建具もそれに合わせて無垢材にしたいという方も多いでしょう。それは、建物に統一感を出す上で、もちろん良いことです。

しかし、知っていただきたいのは、無垢材は伸び縮みする可能性があるという事です。年月とともにドアがスムーズに開閉できなくなることがありますので、その部分は無垢材の特徴だと理解しておきましょう。

例えば、廊下からリビングへのドアは無垢材にして、他の部分はフラッシュ戸にするなど、こだわりたい場所にだけピンポイントで無垢材を使用するのが良いのでしょう。

2−3 床

床も建具と同じ考えでリビング、寝室、廊下など日常的によく使う部屋には無垢材を、トイレ、納戸、洗面所などは合板やビニール材などを使用するというのがおすすめです。

あとは床以外の壁や天井、柱などとのバランスも大切です。

例えば、建物内部の柱があらわし(柱や梁が見える状態で仕上げる造り)になっている真壁づくりで、壁は塗り壁の場合、やはり無垢材の方が雰囲気は抜群に良くなります。

合板を床に使用する際の注意点は20年~30年と年月が経つと、板の接着が弱まってしまい、歩くと多少フカフカする感触になってしまう事があるということです。

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3 まとめ

集成材と無垢材それぞれの特徴をご説明しましたが、以下のような目的で選ぶとよいでしょう。

集成材はこんな方におすすめ→値段を安く抑えたい。無垢材のような割れや伸び縮みが嫌。
無垢材はこんな方におすすめ→木の温かみを感じたい。アレルギーで悩んでいる。無垢材が動くのは呼吸している本物の証拠だと割り切れる。本物志向の家造りを目指している。

つまり、「見た目や質感にこだわりたいなら無垢材を使用。その他の場合は集成材」ということです。もし迷われたら専門家に相談してみることをおすすめします。

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